Nouvelle parution: Secularization and Its Discontents.

Secularization and Its Discontents, October 2010, Continuum Books, 232 pp., £19.99
by Rob Warner, Ph.D., Professor of Religion, Culture and Society, and Dean of Humanities at the University of Chester, UK.

Authoritative guide to contemporary debates and issues in the sociology of religion providing a clear examination of classical secularization and the post-secularization paradigm.

Secularization and Its Discontents provides an illuminating overview of major current debates in the sociology of religion, exploring changing patterns of religious practice in the West during the past 150 years. Examining classical secularization theory as well as modified versions that allow for difference between national and social contexts, Rob Warner also explores the proposed post-secularization paradigm, as well as its close offshoot, rational choice theory. Possibilities for a spiritual revolution and the feminisation of religion are scrutinised, and also theories of the durability of conservative religion. The author goes on to develop a new interpretation of resilient religion from an analysis of 21st century trends in religious participation. These are categorised as entrepreneurial and experiential-therapeutic, before the volume finally focuses upon individual identity construction through autonomous religious consumption.

This book provides a clear and penetrating overview of theoretical frameworks and develops a new theoretical synthesis derived from fresh examination of empirical data, and will be of interest to academics and students in religious studies, practical theology and the sociology of religion.

Table of Contents

1. Classical Secularization Theory

2. Modified Secularization Theory

3. American Rejections of Secularization Theory

4. Is There a Spiritual Revolution?

5. The Durability of Conservative Religion: American and British Perspectives

6. Resilient Religion – Emerging Transatlantic and Global Trends

Parution: 2 rapports nationaux sur le rapport Religion-État.

Le XVIIIè Congrès International de droit comparé, organisé par l’Académie Internationale de droit comparé et l’American Society de droit comparé, s’est tenu à Washington DC du 25 juillet au 1er août 2010.

La religion et l’État laïque: Rapports nationaux, sous la direction de Javier Martinez-Torrón et W. Cole Durham, Jr., rapporteurs généraux, publié par l’International Center for Law and Religion Studies, Brigham Young University, Provo, Utah, 2010, 826 pp.

Un rapport général suivi de 47 rapports sur 46 pays, à savoir: Andorre, Argentine, Arménie, Australie, Belgique, Brésil, Bulgarie, Canada, Chili, Colombie, République Tchèque, Estonie, Finlande, France, Allemagne, Ghana, Grèce, Hongrie, Inde, Irlande, Israël, Italie, Japon, Kazakhstan, Corée, Lettonie, Malte, Mexique, Népal, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Pérou, Philippines, Russie, Écosse, Serbie, Slovaquie, Espagne, Soudan, Suède, Suisse, Turquie, Ukraine, Royaume-Uni, États-Unis, Uruguay.

Religion and the Secular State – Interim Reports (pdf, en).

Religion and the Secular State – All National Reports (pdf, en).

Liban: Un laïcitomètre dans le rouge.

Dimanche 25 avril à 11 heures. Nous sommes à ‘Aïn el-Mreissé, une placette sur la corniche de Beyrouth. Rendez-vous de tous les supporters de la laïcité au Liban pour participer à une marche pacifique pour l’égalité de tous les citoyens, la laïcité, la non-discrimination et l’État civil au Liban. Le nom est hardi, il a d’ailleurs choqué quelques-uns: “Lebanese Laïque Pride”. En d’autres termes, si vous êtes laïques et fiers de l’être, cette manifestation est pour vous.

À 11 heures et des poussières, la marche en direction du Parlement commence. Dans un pays où la ponctualité fait défaut (précisément parce que les Libanais la considèrent comme un défaut), et où être en retard est une pratique valorisée et valorisante, symbole de noblesse et de charisme, les laïques provoquent une rupture retentissante: à l’encontre d’une société aussi communautariste que non-ponctuelle, traversée par des solidarités confessionnelles étroites dans les champs partisan, socio-économique et politique, les laïques marchent à contre-courant. Ils disent non et sont conséquents avec eux-mêmes.

À 11 heures donc, la manifestation bat son plein. L’initiative est certes louable, et mérite tout notre appui. Qui, en effet, peut s’opposer à l’idée d’un “mouvement laïque pour la citoyenneté”? D’autant plus qu’il s’agit de la première manifestation civile anti-confessionnelle de ce genre depuis l’éclatement de la guerre inter-libanaise en 1975? L’aspect profondément civil de l’événement mérite également notre soutien; des citoyens de toutes conditions, des ONG locales et internationales, voire des visiteurs occidentaux (constituant environ 5% de la masse manifestante). En marquant son désaccord vis-à-vis de la pratique politique, et du système politique même, la société civile se pose en tant qu’acteur agissant qui se définit comme “civil” (et donc non-communautaire), qui se distingue — ou cherche énergiquement à se distinguer — de l’hégémonie d’un corps politique incapable et insensible aux besoins réels des électeurs. Un exemple pour les sociétés civiles arabes contemporaines.

Le fossé entre le civil et le politique ne peut être plus clair. Les partis politiques ont brillé par leur absence, et en premier ceux qui se réclament officiellement de la “laïcité” et de “l’État civil” (appellation qui ne veut rien dire dans l’absolu, d’autant plus que l’État libanais est un État civil); de même les partis qui invoquent la “suppression du confessionnalisme politique” (autre expression instrumentalisable à l’envi). Seul le Parti communiste libanais pouvait être admiré au passage, en omettant de citer quelques parti-cules (si ce néologisme peut m’être octroyé) par-ci par-là, et des mouvements de gauche en voie de disparition depuis les années 1970. À part cela, aucune participation partisane officielle n’a pu être remarquée. Il est donc bon que les choses soient ainsi tirées au clair.

Hélas, la solidarité laïque n’a guère le vent en poupe: seuls quelques 4000 participants ont répondu à l’appel. Ce n’est guère beaucoup. Pis encore, 60 minutes après son déclenchement, la marche était close. Erreur de calcul? Le Parlement, point d’arrivée de la marche, était peut-être trop proche. “This is the most passive demonstration I’ve ever seen”, me dit une danoise qui se trouvait là. Il semble que la symbolique de l’événement était plus enchanteresse que son déroulement; et peut-être a-t-il fini par être plus symbolique qu’autre chose. Mais la vie sociale repose aussi sur les symboles. Il n’y a pas que le pain et le vin.

Il faut dire que l’organisation, ou plus exactement le peu d’organisation (parce qu’il serait injuste de dire que l’événement était désorganisé) y a joué pour beaucoup. À jeter un coup d’oeil sur le blog de la Lebanese Laïque Pride, tout s’explique. Peu, ou pas, de moyens, banderoles de circonstance, à la bonne franquette, érigeant la spontanéité sur un piédestal. On suggère une idée et puis on laisse faire. Au fond, pourquoi pas? Les Séculiers-Fiers ne recherchent pas la gloire, ni l’événementiel tapageur, juste à faire parvenir un message franc et sincère. Et modeste. On aurait apprécié néanmoins que la pauvreté du blog soit palliée. Un suivi post-opératoire pour la prochaine fois, par exemple.

Autre ennui: la revendication des manifestants. Est-ce la laïcité, la suppression du confessionnalisme politique, ou la légalisation du mariage civil? L’État libanais est un État laïque en ce que la Constitution ne lui reconnaît aucune religion officielle; ni Islam ni Christianisme. Ce qui n’est pas le cas du reste des pays arabes, on s’en vante. Est-ce l’abolition du “confessionnalisme politique”, c’est-à-dire la représentation politique des communautés religieuses au sein des institutions étatiques? Dans ce cas, pourquoi ne pas toucher aux “confessionnalisme civil”, c’est-à-dire le système selon lequel seul le mariage religieux est contractable à l’intérieur du territoire, et seul le statut personnel communautaire est appliqué (pour info: le mariage civil est reconnu s’il est contracté à l’extérieur du territoire libanais)? Est-ce pour demander la légalisation du mariage civil facultatif? Dans ce cas, pourquoi ne pas manifester uniquement pour la légalisation du mariage civil facultatif?

Bien entendu, la polysémie est rassembleuse. D’autre part, il est possible que, ayant eu le choix d’aller à la messe ou d’aller à la Laïque Pride (pour les concernés), nombreux sont ceux qui ont opté pour la messe.