Joyeux Noël! Pardon, Joyeuses Fêtes!

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Le “Joyeux Noël” n’est décidément plus prophète en son pays. Il est même devenu tabou de le prononcer. Il n’est pas encore illégal, mais il risque en tout cas de faire de vous un fanatique, un dur, un tradi. On lui préfère donc le “Joyeuses Fêtes”, plus neutre, plus apaisant.

Cela dit, je suis heureux que nous soyons en France, et que nous parlions français. Dans d’autres pays “modernes” et “démocratiques”, respectant les “libertés individuelles”, notre impérieuse conscience laïque aurait été confrontée à un sérieux dilemme. En Espagne, nous aurions été obligés de proférer en public le très tendancieux “Feliz Navidad”; en Italie, le subversif “Buon Natale”. Sans oublier le “Feliz Natal” portugais. Point d’allusion explicite à une Nativité en langue française, heureusement. À moins d’être vraiment bon en étymologie. Mais pensez-y, en terre anglo-américaine, nous aurions été contraints de dire “Christmas”. Coup de bol, nous pouvons nous déculpabiliser grâce à “Xmas”. En allemand, c’est pire: “Weihnachten” signifie littéralement les nuits bénies, ou sacrées.

Autour de la Saint-Sylvestre, l’ambiance est, Dieu merci, plus décomplexée. Nous pouvons nous souhaiter une bonne année sans tourmenter notre conscience laïque (la mienne tente à l’instant de me persuader de supprimer la majuscule de N/nativité; d’ailleurs, soyons clairs, quand je dis St-Sylvestre, j’entends le 31 décembre). Tant que nous évitons de rappeler de quel calendrier il s’agit.

Tout compte fait, ce n’est pas que le “Joyeux Noël” n’est plus prophète en son pays. Il est toujours prophétique, mais ce n’est plus son pays.

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Note. Une lectrice espagnole vient de m’informer que le “Felices Fiestas” est de plus en plus utilisé en Espagne. Le modèle français fait des émules, on dirait.